Usai Tabrakan dengan Jet Tanker, Puing F-35B Hancur Berserakan

Usai Tabrakan dengan Jet Tanker, Puing F-35B Hancur Berserakan
Jet Tanker isi bahan bakar F-35B

JAKARTA, SENAYANPOST.com - Latihan pengisian bahan bakar di udara pada hari Selasa, 29 September 2020, berakhir dengan tanker pengisian bahan bakar udara Korps Marinir KC-130 terbujur di lapangan, sementara Joint Strike Fighter F-35B senilai US$ 120 juta (Rp 1,78 triliun) tidak ditemukan.

Kedua pesawat tersebut dilaporkan bertabrakan di langit California Selatan, sementara awak jet tanker melakukan pendaratan darurat di sebuah daerah pertanian. Nasib dan lokasi F-35B tidak diketahui saat ini, tetapi sebuah video yang diposting di media sosial menunjukkan saat pesawat tempur itu jatuh.

Insiden itu terjadi sekitar pukul 4 sore waktu setempat, menurut Popular Mechanics, Rabu, 30 September 2020. Dalam sebuah pernyataan yang dirilis di situsnya, Pangkalan Udara Korps Marinir (MCAS) Yuma melaporkan bahwa pesawat tersebut "melakukan kontak."

MCAS Yuma mengatakan KC-130 berada di darat dekat bandara di Thermal, California, dan semua anggota kru selamat. KC-130J yang dikonfigurasi untuk operasi pengisian bahan bakar udara biasanya membawa empat awak, menurut Lockheed Martin, produsen pesawat.

MCAS Yuma melaporkan pilot F-35B berhasil keluar dari pesawat yang diduga jatuh di suatu tempat di Riverside County.

Foto di media sosial menunjukkan KC-130 terbujur di ladang petani dengan baling-baling di kedua mesin kanan hancur, dan terlihat seperti bahan bakar mengalir keluar dari sayap kiri.

ABC News melaporkan bahwa pilot F-35 mampu keluar dengan aman dan KC-130 mampu melakukan pendaratan darurat yang aman. "Pilot tersebut sekarang dirawat karena luka-lukanya," menurut ABC News.

Nasib F-35B tidak diketahui, dan Korps Marinir belum merilis lokasi jatuhnya pesawat. Marinir kemungkinan besar merahasiakan kecelakaan itu karena dua alasan.

Pertama, material komposit canggih yang membentuk F-35 berbahaya bagi kesehatan manusia. Pada tahun 2018, setelah F-35B jatuh di Carolina Selatan, Pangkalan Udara Korps Marinir Beaufort memperingatkan masyarakat untuk menghindari lokasi kecelakaan, dengan menyatakan bahwa partikel serat karbon dapat menyebabkan penyakit ringan.

Partikel ini akan menghilang sepenuhnya dalam beberapa hari ke depan. Meskipun risiko terpapar rendah, anak-anak dan orang tua serta orang-orang dengan sistem kekebalan yang lemah mungkin memiliki risiko lebih tinggi mengalami gejala. Menghirup serat karbon dapat menyebabkan kesulitan bernapas dan gejala yang mirip dengan flu biasa.

Marinir juga kemungkinan akan menyembunyikan lokasi tersebut dari mata-mata dan pencari suvenir. Sekarang ada beberapa ribu bagian dari jet tempur tercanggih di dunia yang tersebar di tanah di California Selatan, banyak di antaranya dapat memberikan petunjuk tentang aspek teknis dan teknik manufaktur yang digunakan untuk membuat F-35.

Sementara banyak warga sipil yang mungkin menginginkan pesawat tempur F-35, tanpa menyadari itu bisa menjadi penting untuk penyelidikan kecelakaan yang tak terhindarkan.

Menurut MCAS Yuma, “penyebab resmi kecelakaan itu sedang diselidiki. Pembaruan akan diberikan saat informasi tersedia.”