Ketahuan, Ternyata Orang-orang Super Kaya AS ‘Hampir’ Tak Bayar Pajak Penghasilan

Ketahuan, Ternyata Orang-orang Super Kaya AS ‘Hampir’ Tak Bayar Pajak Penghasilan
Jeff Bezos, Elon Musk dan Warren Buffett. Foto/bbc

NEW YORK, SENAYANPOST.com - Portal investigasi ProPublica menyampaikan laporan mengejutkan ihwal rincian yang mengklaim betapa sedikit pajak penghasilan yang dibayarkan para miliarder Amerika Serikat (AS).

ProPublica mengatakan telah melihat laporan pajak dari beberapa orang terkaya di dunia, termasuk Jeff Bezos, Elon Musk dan Warren Buffett.

Portal berita tersebut menuduh Bezos dari Amazon tidak membayar pajak pada 2007 dan 2011, sementara Musk dari Tesla tidak membayar apa pun pada 2018.

Seorang juru bicara Gedung Putih menyebut kebocoran itu "ilegal", dan FBI serta otoritas pajak sedang menyelidikinya.

ProPublica mengatakan sedang menganalisis apa yang disebutnya "harta besar data Internal Revenue Service" tentang pajak para miliarder, dan akan merilis rincian lebih lanjut selama beberapa pekan mendatang.

Sementara BBC belum dapat mengkonfirmasi klaim tersebut, dugaan kebocoran muncul pada saat perdebatan yang berkembang tentang jumlah pajak yang dibayarkan oleh para orang kaya dan ketidaksetaraan yang makin melebar.

ProPublica mengatakan 25 orang Amerika terkaya membayar pajak lebih sedikit, rata-rata 15,8% dari pendapatan kotor yang disesuaikan, daripada kebanyakan pekerja AS umumnya.

Jesse Eisinger, reporter senior dan editor di ProPublica, mengatakan kepada Today Programme, "Kami cukup heran bahwa Anda bisa mendapatkan (pajak) turun ke nol jika Anda seorang multi-miliarder. Sebenarnya membayar nol pajak benar-benar membuat kami merasa sangat kaya. Orang super kaya dapat menghindari sistem dengan cara yang sepenuhnya legal."

"Mereka memiliki kemampuan luar biasa untuk menemukan potongan, menemukan kredit, dan mengeksploitasi celah dalam sistem," papar dia dilansir Sindonews.

Jadi, sementara nilai kekayaan mereka tumbuh pesat melalui kepemilikan saham di perusahaan mereka, itu tidak dicatat sebagai pendapatan.

Tapi ada lebih dari itu, ujar dia, "Mereka juga mengambil pemotongan pajak yang agresif, seringkali karena mereka meminjam untuk mendanai gaya hidup mereka."

Dia mengatakan para miliarder AS membeli aset, membangun atau mewarisi kekayaan, dan kemudian meminjam kekayaan mereka.

Karena mereka tidak menyadari keuntungan apa pun atau menjual saham apa pun, mereka tidak mengambil pendapatan apa pun, yang dapat dikenakan pajak.

"Mereka kemudian meminjam dari bank dengan tingkat bunga yang relatif rendah, hidup dari itu dan dapat menggunakan biaya bunga sebagai pengurang pendapatan mereka," ujar dia.

Rencana Biden

ProPublica mengatakan, "Menggunakan strategi pajak yang sah secara hukum, banyak orang kaya yang dapat mengecilkan tagihan pajak federal mereka menjadi tidak ada atau mendekatinya, bahkan ketika kekayaan mereka melonjak selama beberapa tahun terakhir.”

Orang-orang kaya, seperti banyak warga negara biasa, dapat mengurangi tagihan pajak penghasilan mereka melalui hal-hal seperti sumbangan amal dan menarik uang dari pendapatan investasi daripada pendapatan upah.

ProPublica, menggunakan data yang dikumpulkan majalah Forbes, mengatakan kekayaan 25 orang Amerika terkaya secara kolektif melonjak USD401 miliar dari 2014 hingga 2018, tetapi mereka hanya membayar pajak penghasilan USD13,6 miliar selama tahun-tahun itu.

Presiden Joe Biden telah berjanji menaikkan pajak pada orang-orang Amerika terkaya sebagai bagian dari misi untuk meningkatkan kesetaraan dan mengumpulkan uang untuk program investasi infrastruktur besar-besaran.

Dia ingin menaikkan tarif pajak tertinggi, menggandakan pajak atas apa yang diperoleh orang berpenghasilan tinggi dari investasi, dan mengubah pajak warisan.

Namun, analisis ProPublica menyimpulkan, "Sementara beberapa orang Amerika kaya, seperti manajer dana lindung nilai, akan membayar lebih banyak pajak di bawah proposal administrasi Biden saat ini, sebagian besar dari 25 teratas akan melihat sedikit perubahan."

Salah satu miliuner yang disebutkan, dermawan George Soros, juga diduga membayar pajak minim.

Kantornya belum menjawab permintaan komentar dari BBC, tetapi mengatakan dalam pernyataan kepada ProPublica bahwa Soros tidak berutang pajak beberapa tahun karena kerugian investasi.

Pernyataan itu juga menunjukkan bahwa dia telah lama mendukung pajak yang lebih tinggi pada orang-orang terkaya Amerika.

Menurut laporan di AS, Michael Bloomberg, mantan walikota New York yang rincian pajaknya termasuk di antara dokumen itu, mengatakan pengungkapan itu menimbulkan masalah privasi dan dia akan menggunakan "cara hukum" untuk mengungkap sumber kebocoran data.

ProPublica adalah situs web investigasi yang telah menulis beberapa artikel tentang bagaimana pemotongan anggaran di US Internal Revenue Service telah menghambat kemampuannya menegakkan aturan pajak pada perusahaan-perusahaan kaya dan besar.

Organisasi berita itu mengatakan telah menerima dokumen yang bocor sebagai tanggapan atas artikel-artikel ini.

Sekretaris Pers Gedung Putih Jen Psaki mengatakan, "Pengungkapan tidak sah atas informasi rahasia pemerintah adalah ilegal.”

Juru bicara Departemen Keuangan Lily Adams mengatakan dalam pernyataan email kepada Reuters bahwa masalah tersebut telah dirujuk ke FBI, jaksa federal dan dua pengawas internal Departemen Keuangan, "yang semuanya memiliki otoritas independen untuk menyelidiki."

Komisaris Internal Revenue Service AS Charles Rettig mengatakan, "Saya tidak dapat berbicara apa pun sehubungan dengan pembayar pajak tertentu. Saya dapat mengonfirmasi bahwa ada penyelidikan, sehubungan dengan tuduhan bahwa sumber informasi dalam artikel itu berasal dari Internal Revenue Service."